Опунция инжирная или почему на Сицилии любят кактусы

Один из главных символов Сицилии ещё очень молод. Он появился на острове в 16 веке, а ведь жизнь здесь к тому моменту кипела уже 27 веков. Я говорю об опунции. Опунция индийская, она же Опунция инжирная — Opuntia ficus-indica — огромный кактус, иногда и под четыре метра в высоту, с колючими овальными ветвящимися стеблями. Fico d’india , индийский инжир, как говорят сицилийцы. Издалека она похоже на терновые венцы, растущие на камнях. Верхушки стеблей цветут, а потом и плодоносят — ярко, крупно, вкусно. Абсолютно завораживающее зрелище для глаз, привыкших к скромной природе средней полосы России. опунция

Итак, попав на Сицилию во времена конкисты из Америки ( напомню, что Сицилия была в то время под властью испанцев), ficus-indica почувствовала себя вольготно и стала постоянным элементом природного ландшафта. Представить без неё Сицилию невозможно. Опунция отлично растёт и сама по себе, и специально культивируется. Поля гигантских, расположенных строгими рядами кактусов очень впечатляют. А уж если попадете на сбор плодов, уверена, запомните это зрелище надолго. опунция

Плоды у кактуса очень вкусные и полезные, с большим содержанием витамина С, кальция и фосфора. В недалеком прошлом они являлись отличным средством от цинги. Единственная сложность — сорвать их очень не просто. Как их только не используют: едят сырыми, варят джемы и мармелады, причём очень популярен горячий жидкий джем, mostarda di fichi d’India. Делают граниту, и, скажу я вам, это одна из самых вкусных гранит, которые я пробовала. Готовят сиропы, настойки и ликеры. В год на Сицилии снимают примерно 700 000 тонн плодов Ficus-indii. Серьезные масштабы! Так что сами видите, насколько популярно у нас вкушать кактусы.опунция

Очищенные от колючек стебли идут на корм скоту.
Для сицилийской народной медицины опунция то же, что для России подорожник — общепризнанное старинное противовоспалительное и заживляющее средство для ран и язв кожи. Да и растёт она примерно так же, вдоль дорог, вот только выглядит намного внушительней и опасней.

Самыми достойными, с серьезной маркировкой DOP, то есть признанные традиционными итальянскими продуктами питания, защищаемыми по происхождению Министерством сельского хозяйства, признаны опунции, культивируемые на юго-восточном склоне Этны, на холмах Сан-Коно, в области русла реки Беличе, Valle-del-Belice, и в долине реки Торто. Основной урожай снимают в сентябре-октябре. И тогда в горных городках проходят праздники в честь ficus-indica, очень это мило и очень по-сицилийски.

Так что рекомендую непременно попробовать такой нетипичный для Европы продукт, как плоды кактуса, если будете в наших краях. Рвать самим их опасно, а вот чистить, при определенной сноровке, совершенно не сложно. Я уже справляюсь с этим на раз-два. Но вам советую покупать уже очищенные.опунция

Ещё одно очень распространённое использование опунции — живая изгородь. Она практически непроходима и служит отличной защитой от нежелательных визитеров.

Как и любой символ, Fico d’india очень широко используется в сицилийском искусстве. Орнаменты, украшения, керамические фигурки кактусов встречаются на каждом шагу. Она смотрит на нас с картин уличных художников и с полотен великолепного Гуттузо. И конечно, с огромного количества фотографий.опунция

Почему же именно опунция, а не оливы или лимоны, стала растением-символом Сицилии? Думаю потому, что Fico d’india очень похожа на сицилийцев своей жизненной силой, стойкостью, способностью зацепиться, умением переживать любые трудности. Своими яркими цветами, такими же, как яркий сицилийский темперамент. И своими шипами, которые не пускают чужих в замкнутый мир. Но если сможешь сорвать плоды, сможешь их открыть, ты их полюбишь за сочность, необычность и многообразие вкуса.

 

© 2016. Все права защищены. Любое использование материалов допускается только с согласия автора.

2 мысли о “Опунция инжирная или почему на Сицилии любят кактусы”

  1. У меня на балконе растет опунция,весной впервые зацвела и теперь созревают ровно 10 плодов,величиной с большой палец.Интересно,упадут ли колючки после созревания? Ведь защищаться от съедения нерационально

    1. Очень даже рационально, всем бы нам так))) Колючки не упадут, будьте пределно аккуратны!

Добавить комментарий